温市就排华历史道歉 本月底尘埃落定

【明报专讯】温哥华中华会馆昨日联合本地华人社团,于唐人街举办座谈会,就温哥华市府检讨早期排华历史的工作,进行研讨。温市市府社会政策部代表并与一众侨团代表,详细讲述市府与「历史性歧视华裔政策」(HDC)顾问委员会就过去温市市府歧视华人所进行的研究及资料搜集成果。温市市府职员将于本月31日向市议会提交最终建议报告。

不少出席的老华侨都表示,他们从中了解到更多华人昔日遭歧视的实例,并希望市府能早日就排华的错误正式道歉(见另稿)。

温哥华市府于2014年通过一项动议,指示市府职员就1886至1947年间,温哥华华裔居民制订的歧视法规及政策进行研究,同时向市内华裔社区、历史学者及侨团就研究结果进行咨询。温市市府由今年5月至今,已进行了三次社区研讨会,出席者超过200人,除本地华社代表外,还包括对华人遭歧视历史感兴趣的其他族裔人士。昨日的座谈会是市府第四度举行,有逾50名侨领代表出席发言,中华会馆则会草拟一份道歉倡议书,稍后向市府提交。

温市市府社会政策部社会规划师黄永安就市府完成的研究分享细节,并邀请与会者继续就道歉的内容及方式提供建议。

市府于今年成立简称HDC的顾问小组一直进行研究及草拟道歉。市府的研究确认了对华裔居民构成歧视的市府政策及措施,可归纳为四大类别:投票权及公民权利被剥夺、限制移民、限制华裔在工商甚至劳工界的谋生机会,以及在房屋与公共场所实施隔离政策。

温市市府职员与历史专家的研究结果显示,早期华裔移民屡遭市府的政策歧视。举例说,市府在1890年剥夺华人的投票权,至1949年才让华人在市选中投票。当时的排华法亦大幅限制华裔的谋生机会,其中一些例子包括市府禁止聘用华人或与华人经商、在1914年,市府更引入规定菜贩必须领牌,当时卖菜是不少华人赖以为生的工作,因此华裔深受影响,资料显示,牌照费用由最初的50元,增加至1919年的100元,令华裔菜贩的数目大减了一半。在就业方面,由于华人被剥夺省选投票权,事件不仅影响投票机会,依据当时的条例,华人亦因此而无法投身法律、药剂、医学等专业,情况直至1960年代中期才改变。

研究并确认,温市市府昔日对华裔采取隔离政策,以图将华裔限制在某一个区域中。在1914年,更曾有人向市议会提出建议,将华裔、日裔儿童赶出学校,幸而市府律师以歧视为由,对此提出反对,政策才没有实行。至1919年,市府又引入《城镇法》,禁止华人餐馆聘用白人女侍应、另外又在公共地方实施隔离政策,例如在餐厅、戏院、医院,甚至墓园,标明「只限白人」。资料显示,当时有医院划分华人与本地白人区域,华裔病人只能在地库接受治疗。

历史性歧视华裔政策工作小组除进行研究外,并负责草拟道歉内容,以及在道歉内容中,提出具体的歧视例证。市府及工作小组的成员在早前的社区研讨会中就道歉草稿收集意见,并总结出54项建议,重点包括:找出途径纪念华裔社区的贡献与历史、引发公众及年青一代意识、认识唐人街的重要角色、与其他政府及公共机构合作,以及确认歧视并用行动道歉。

顾问小组亦就道歉的工作提出建议,包括确认过去的歧视及正式道歉,道歉内容需以中、英文宣读,同时又特别提出,道歉的中文版本以早期华裔移民的方言读出,因为早期移民除广东话外,很多是操方言,例如台山话、四邑话等,以他们认同的方言读出道歉,是对他们的尊重。

小组并提出了三大优先计划:成立传承工作小组、教育及外展对话,以及保存、纪念及增强由早期到现在仍然活存(living)的文化资源与历史遗产。当中部分的建议工作包括出版研究报告、与学校合作制订课程材料、支持倡议温市唐人街争取成为联合国教科文组织的指定世界文化遗产、塑造唐人街遗产及文化资源管理计划,以及支持重新设计奇化街纪念广场等。

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